ФЭНДОМ


Лес окутывала тьма. Полная луна сияла в чистых небесах, её серебристый свет дрожал на поверхности весело журчащей реки, искрился на таявшем с каждым днём снегу; ветер, задувая со стороны леса, гнал рябь по недавно освободившейся ото льда воде в озере, баюкал, качая, ещё голые деревья. Где-то вдалеке изредка подавала голос сова, гревшаяся в дупле старой ели. 

А на берегу озера, на небольшом островке, окружённом водой, котам совсем не спалось. Хотя было уже далеко за полночь, многие из них высыпали из палаток, негромко что-то обсуждая. В темноте ярко сверкали их светящиеся любопытством глаза. 

Взгляды котов были дружно устремлены на куст боярышника, под которым располагалась уютная пещерка целителя племени. Именно там и происходило то, что перебудило весь лагерь: в ту ночь королева-мать давала жизнь своим деткам.

Из пещеры доносились голоса: 

- Тише, тише… - мягко шептал будущий отец котят, но сам уже давно потерял покой. Его гладкий хвост полосатой змейкой метался из стороны в сторону, мелко подрагивая от волнения. 

- Сейчас будет больно, - предупредил крапчатый щуплый кот-целитель, дотронувшись лапой до вздувшегося живота королевы. Белоснежная кошка тут же зарычала сквозь зубы, крепко зажмурившись. 

- Я сейчас вернусь! – вдруг спохватился её друг, птицей вылетая из пещеры. Он быстро пересёк поляну, не обращая внимания на расспросы нетерпеливых соплеменников, кое-как отыскал неподалёку от куста боярышника обломившуюся ветку. Подняв её с земли, кот поволок свою ношу в пещеру. 

Мрак вновь сменил слабый лунный свет, превратив светло-бурую шерсть кота в угольно-чёрную. Воин, не теряя времени даром, осторожно протянул повизгивавшей от боли подруге ветку. Та отчаянно вцепилась в неё, да так, что зубы заскрипели. 

- Терпи, - твёрдо сказал королеве целитель. – Совсем недолго осталось… 

Старик оказался прав. Вскоре рядом с кошкой на моховой подстилке лежал маленький мокрый комочек. Целитель, довольно урча, тут же подобрал пищащего котёнка и пододвинул его к животу тяжело дышащей матери. 

- Это девочка, - шёпотом заявил кот, поглядев на опешившего полосатого воина. – И не последняя, - Он старательно ощупал лапой живот королевы. 

А радость так и забурлила в сердце молодого отца. Одного взгляда на дочь хватило ему, чтобы понять, что она – его точная копия, ведь кошечка оказалось со своим папой одного окраса… Воина так и переполняло чувство удовлетворённости. Он был готов совершить что угодно: даже забрался бы на знаменитый Небесный дуб, что рос на территории Грозовых котов, и ничуть не устал бы. Прилив новых сил стремительно расползался по мышцам кота, даря ему небывалую бодрость – как будто и не существовало тяжёлого дня, наполненного тренировками, охотой и патрулями. 

Впрочем, эти ощущения постепенно сменились тревогой. Спустя ещё несколько часов, тянущихся мучительно медленно, старый целитель засуетился, бросив обеспокоенный взгляд королеву. Кошка пыхтела, тяжело дыша, рычала сквозь стиснутые зубы, а потом вдруг пронзительно вскрикнула, забившись в судорогах. 

- Что такое? – севшим от страха голосом поинтересовался полосатый воин; по одному только виду соплеменника он понял – что-то пошло не так. 

- Кровь… - ответил не менее испуганным тоном целитель. – Второй котёнок даётся ей с большим трудом, - выдохнул старик, бросаясь к кладовой. Полосатый кот вздрогнул таких от тревожных слов и едва подавил приступ паники - медленно, но неумолимо нарастающей в его душе. 

Между тем целитель приблизился к кладовой. Он долго рылся в своих запасах, пока не отыскал какие-то высушенные листочки. Честно говоря, молодой отец совершенно ничего не смыслил в лекарственных травах, а потому даже не смог припомнить названия этого растения. 

– Скоро появится ещё один малыш, - пропыхтел щуплый кот, с неожиданной для старика резвостью подбегая обратно к королеве. 

А та с каждой судорогой всё слабела и слабела, таяла на глазах своего некогда счастливого друга. О, какие истошные вопли прорезали тогда воцарившуюся в пещере тишину! Молодому отцу прежде не доводилось слышать подобных криков. В ту нескончаемо долгую ночь его измученной подруге пришлось нелегко, и сердце кота надрывалось каждый раз, когда он слышал судорожные вздохи и стоны любимой. 

Воин напряжённо наблюдал за всеми действиями целителя, но ещё больше забеспокоился, когда тот прошептал: 

- Бесполезно! Она умирает… 

Оцепенение на миг сковало полосатого кота, однако он быстро с ним справился. Ярость, неукротимая и жёсткая, загорелась в его испуганно трепещущей душе. 

- Как?! Этого быть не может! – Громоподобный рык гулким эхом облетел узенькую пещерку. – Чего ты замер, словно трусливая мышь? Спасай же её! 

Целитель вздрогнул, но больше никак не отреагировал на слова разгневавшегося кота. Он лишь наклонился ближе к измождённой длительными родами кошке и надавил лапами на её живот. Старик прекрасно понимал, что самостоятельно с котёнком той не справиться. 

За это время молодой отец весь извёлся в ожидании. Он неожиданно услышал тоненький плач и резко повернул голову на звук. Старик-целитель бережно поднял за шкирку второго котёнка – такого же белоснежного, как и мать, - и положил поближе к королеве. Но у той не осталось сил даже посмотреть в его сторону. 

- Кровотечение никак не останавливается, - глухо прошептал целитель, печально понурив голову. – Пойми, я сделал всё, что мог… 

- Значит, твоих усилий оказалось недостаточно, - в бешенстве прорычал воин, подбегая к любимой. Подстилка под ней промокла насквозь от крови, а сама она едва дышала, обессилено уронив голову на лапы. 

- Но ведь я только что спас твою дочь, - в отчаянии вскричал старик, однако полосатый кот более не слушал его. – Ты бы потерял и её тоже! 

- Любимая?.. – срывающимся шёпотом вопрошал воин, пытаясь расшевелить подругу. Та с видимым трудом повернула к нему голову, и молодой отец на миг утонул в глубокой синеве её полных слёз глаз. – Не уходи, прошу!.. 

Но кошка уже расслабленно вытянулась на своём ложе, безвольно откинувшись на подстилку. Последний вздох слетел с губ королевы, и веки её навсегда сомкнулись. Она даже не успела ничего сказать возлюбленному на прощание. 

Что происходило дальше, воин помнил смутно. В его голове вертелась одна-единственная мысль. «Почему, – то и дело шёпотом повторял он, в бессилии прижимаясь щекой к холодной шерсти любимой, - ну почему предки так рано забрали тебя у меня?» На душе кота словно повис камень – тяжёлый, пригибающий к земле, не дающий распрямить плечи… 

Запомнилось ему только, как в пещеру заглянула обеспокоенная Клыкозубка с оравой пищащих котят, поохала, поахала, глядя на умершую соседку по палатке, сгребла своих сорванцов в кучу хвостом и забрала в гнёздышко новорождённых, пообещав кормить малышей и заботиться о них, пока те не покинут детскую. Смутно запомнил кот и сочувственные взгляды соплеменников, и полный скорби голос предводителя Ивозвёзда, который принялся утешать молодого отца… 

Также воин почувствовал нечто странное, посмотрев на собственных детей. Он бросил на младшую дочь безумный от боли взгляд и понял, что именно ощущает: то был гнев с толикой... ненависти? Молодой отец и сам не до конца осознавал, как вообще может испытывать такие чувства - ведь это его котёнок, родная кровь! 

Но необъяснимая злоба взяла полосатого кота. Не будь этого котёнка, не умерла бы и его подруга. Не родись одна из его дочерей, королева, чей дух отошёл той тёмной ночью в Звёздное племя, осталась бы жива

Воин постарался как можно быстрее забыть об этом и мысленно отчитал себя за подобную чушь, однако когда кошечка, появившаяся на свет последней, оторвалась от живота Клыкозубки и повернулась к нему мордочкой, он понял, что при одном взгляде на неё всегда будет вспоминать Снежнолику... А также остро ощутил, что уже не отгонит от себя навязчивую мысль о причастности дочери к смерти своей драгоценной подруги. 

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики