ФЭНДОМ


Снежинку разбудили топот и оглушительный визг. Кошечка подскочила на подстилке и обернулась на звук. 

Оказалось, что это Плескуша прыгает на месте, едва ли не взлетая к самому потолку детской. От криков сестры у Снежинки чуть не заложило уши. 

- Может, хватит? – прошипела она, недовольно скривившись. – Орёшь так, будто тебя терзает целая стая барсуков. 

- Ты не поверишь! – продолжала ещё громче Плескуша, не заметив её колкости и теперь нарезая круги по детской. – Клыкозубка сказала мне, что Ивозвёзд сегодня посвятит нас в оруженосцы! 

Снежинка испустила тихий вздох, закатив глаза. 

- Надо же, радость какая, - буркнула она еле слышно. 

Конечно, для её сестры – настоящий праздник, а вот для самой кошечки… При одной мысли о том, что нужно будет охотиться на рыбу, ей становилось как-то неприятно. «Рыба живёт в воде… - размышляла Снежинка, нахмурившись. – А Речные коты все до единого обожают плавать. Значит, мне это тоже должно понравиться. Сама я к рыбе не притронусь, но ради соплеменников можно попробовать половить…»

- А когда именно начнётся церемония? – поинтересовалась белая кошечка, дабы отвлечься от собственных мыслей. 

- Наверное, скоро, - Плескуша, взмахнув полосатым хвостиком, выглянула из детской, а потом вылезла на поляну, ничего не сказав Снежинке. 

«Неужели прямо сейчас?» - озадачилась младшая сестра, покидая палатку следом за ней. 

Лагерь гудел, словно пчелиный рой. Воины, расположившись в центре поляны, глядели, как серый Ивозвёзд становится подле своей палатки, выискивая взглядом будущих учениц. Заметив Плескушу, он кивнул ей, а на Снежинку не обратил особого внимания. Та лишь сильнее выпрямилась, стараясь не подавать виду. 

Тут к кошечкам подошла Клыкозубка. 

- Ох, деточки, вы стали такими большими… - начала она, но Снежинка не вслушивалась в её речь. И так было ясно, что королева сейчас начнёт выражать свою радость по поводу их посвящения в ученики… «К тому же, чего ей не ликовать? – Снежинка заметила, что с мордочки Клыкозубки так и не сходит счастливая улыбка. – Она ведь сегодня покинет детскую вместе с нами и, наконец, приступит к выполнению воинских обязанностей». 

Кошечка осматривалась, пока Ивозвёзд дожидался оруженосцев, возвращающихся в лагерь. Выяснилось, что Снежинка проспала до полудня. Солнце уже высоко стояло в небе, то скрываясь за пушистыми облаками, то выглядывая из-за них. Все кустики, палатки, камыши – всё было почти таким же, как и несколько лун назад; вот только сезон Листопада уже вступил в свои права. Листья облетели и, сгоняемые на островок холодным ветром, усыпали лагерь. Снежинка бросила взгляд на далёкую реку, кое-где видневшуюся из-за камышей, и поёжилось. Почему-то никакого восторга при виде воды она не испытала. 

- Эй, мелочь, заканчивай витать в облаках! – Плескуша бесцеремонно пихнула Снежинку лапой. 

Раздражение стаей муравьев проползло под шкурой белой кошечки. Как смеет сестра и сейчас называть её маленькой, когда их обоих собираются посвятить в оруженосцы? 

- Замолчи и жди, что скажет предводитель, - неожиданно злобно вырвалось у неё. 

- А ты мне не указывай, что делать, - в тон сестре отвечала Плескуша, даже не поворачивая к кошечке головы. 

Снежинка и сама не понимала, что на неё нашло. Младшая собиралась было извиниться за резкость, как вдруг Ивозвёзд начал торжественную речь, которую предводители всех племён произносили уже множество лун подряд: 

- Сегодня пришла пора посвятить в оруженосцы наших котят – Плескушу и Снежинку. – Белая кошечка сама не заметила, как заволновалась: она вцепилась коготками в землю, боясь дышать. Сердце Снежинки на миг замерло, а затем пустилось вскачь с неистовой силой. Кошечка даже испугалась, как бы чуткие уши соплеменников не уловили её испуганного сердцебиения. 

Предводитель Речного племени тем временем продолжал: 

- Плескуша! – Полосатая кошечка выбежала вперёд, уставившись на Ивозвёзда круглыми голубыми глазами. – Я даю тебе новое имя, и с сегодняшнего дня ты будешь зваться Плесколапкой. Усердно постигай великий Воинский закон, доблестно защищай своё племя. – Затем серый кот высмотрел кого-то в толпе и громко, чётко проговорил: - Дождегрив! Ты станешь наставником Плесколапки. Научи свою ученицу всему, что знаешь сам, передай ей свою ловкость и преданность. 

Снежинка покосилась на серого молодого кота, который весь словно засиял, услышав слова Ивозвёзда. Он бегом вылетел из толпы, подскочил к не менее радостной Плескуше… то есть, уже Плесколапке. Дождегрив наклонил голову, прикоснувшись носом к аккуратному коричневому носику ученицы. Всё племя завопило на разные голоса: 

- Плесколапка! Плесколапка! – Восторженные возгласы котов прорезали холодный воздух. Снежинка тоже принялась выкрикивать новое имя своей сестры, и вскоре её тоненький голосок смешался с воплями соплеменников. 

Синий взор Ивозвёзда упал на белую кошечку. Сердце той ухнуло вниз и отчаянно заколотилось где-то в животе. «Сейчас и я стану ученицей… Кого же мне выберут в наставники?» - Снежинка пробежалась глазами по толпе воителей, но гадать было уже некогда. На негнущихся от волнения лапах она подошла к Ивозвёзду и замерла, дожидаясь его дальнейших слов. 

- Снежинка! – начал предводитель, украдкой переглянувшись с Клыкозубкой. – Я даю тебе новое имя. Теперь ты будешь зваться Снеголапкой. – Кошечка выдохнула, стараясь сделать это как можно незаметнее. Но то, что произошло дальше, ей не очень-то пришлось по душе. – Космач! Ты станешь наставником Снеголапки. Воспитай в ней ту же смелость, какая присуща тебе самому. 

Вперёд проковылял далеко не молодой кот с иссиня-чёрной длинной шерстью, исчерченной кривыми полосками боевых шрамов. Мутные глаза Космача остановились на Снеголапке. Та внутренне сжалась. «Нет, ну почему он?» - хотелось завыть юной ученице. 

Она терпеть не могла этого воина. Космач был недружелюбен, в общем-то, ко многим соплеменникам, редко с кем заговаривал, даже охотился и дичь поедал в гордом одиночестве. Подруги у него не имелось («Да какая сумасшедшая кошка станет с таким водиться?» - думала белая кошечка). Космач, видимо, не больно жаловал котят и частенько рычал на сестёр, когда тем было от силы пару лун. На Снеголапку он обратил внимание всего один раз – когда выяснилось, что рыба ей не по вкусу. Тогда этот суровый воин посмотрел на неё с таким презрением, будто перед ним был кусок падали, а не котёнок. 

«И чем только думал Ивозвёзд, когда выбирал мне наставника?» - обречённо вздохнула Снеголапка, решительно отметая от себя неприятные сердцу воспоминания. 

Космач тем временем подошёл к кошечке вплотную. Едва их носы соприкоснулись, как мордочку Снеголапки опалило зловонным дыханием наставника. Она поспешно отодвинулась, изо всех сил стараясь не скривиться. 

- Снеголапка! – первой подала голос Клыкозубка. Племя подхватило её крик, но от юной ученицы не укрылась нечто важное: не все соплеменники выкрикивали имя кошечки. Громче всех вопили тёмно-серая королева и Янтарь, Плесколапку и остальных почти не было слышно. 

«Хм, хорошо меня поддерживают, ничего не скажешь», - насмешливо пронеслось в голове Снеголапки. 

Космач даже не поздравил её. Просто молча отступил назад и уставился куда-то вдаль, больше не взглянув на свою ученицу. 

Плесколапка, пошевелив ушами, переглянулась с Дождегривом:

- Ну что, покажешь мне территорию? 

- Обязательно, - важно кивнул серый кот и, завидев за спиной мрачной Снеголапки не менее недовольного Космача, осторожно предложил: - Может быть, пойдёте вместе с нами? 

- С удовольствием, - процедил наставник Снеголапки. 

Тем временем злость на Ивозвёзда поутихла, сменившись радостным возбуждением. «Ура, уже совсем скоро я увижу всю территорию Речного племени!» - ликовала белая кошечка, потрусив следом за сестрой. 

Дождегрив неспешно шагал первым. Рядом с ним пристроилась Плесколапка, сверкая любопытными глазами. За ними тяжело ковылял Космач. Снеголапка уже давно приметила, что он прихрамывает, припадая на левую переднюю лапу. «Должно быть, получил травму в сражении», - догадалась она. 

День был великолепный, несмотря на порывы холодного ветра и тучи, то и дело проплывающие по небу над головами котов. Солнце слепило глаза Снеголапки; она жмурилась, отворачиваясь, разглядывала землю под лапами и обходя камни. 

Утопая в ворохе опавшей листвы, наставники и их ученицы приблизились к краю острова. 

- Перейдём реку вброд, - спокойно сказал сёстрам Дождегрив. – Плавать вы ещё не умеете, так что рисковать не станем. 

Космач что-то пробубнил, но Снеголапка так и не разобрала слов. Она устремила взгляд на реку - и обомлела от ужаса. Страх зародился в душе кошечки. Её даже в жар бросило при виде потока бурлящей воды. «Тише, успокойся!» - пыталась ученица совладать с паникой, но ничего не получалась. Казалось, будто из реки вот-вот выскочит какое-нибудь диковинное чудовище вроде гигантской хищной рыбы, или же сама вода поглотит несчастную Снеголапку, увлекая на дно… 

- Чего ты встала? – раздался резкий окрик Космача. Ученица тут же встрепенулась, помотав головой. – Иди дальше, нечего задерживаться! 

«Легко тебе говорить», – собралась огрызнуться Снеголапка, но вовремя прикусила язык. Не хватало только поссориться с наставником сразу после посвящения в оруженосцы! 

Перед взором Снеголапки предстала цепочка тёмных булыжников, торчавших прямо из воды. К счастью, до берега оказалось не так далеко, как сначала показалось ученице. «У страха глаза велики», - невольно вспомнились ей слова Клыкозубки. 

Первой полоску воды преодолела Плесколапка, вот только она отчаянно запротестовала: 

- Да ну вас! Я лучше переплыву, так будет гораздо быстрее, - и плюхнулась в реку, окатив соплеменников тучей брызг. Ледяные капли попали на белоснежную шерсть её младшей сестры. Та едва удержалась от желания завизжать и броситься бежать отсюда как можно дальше. 

- Плесколапка! – всполошился Дождегрив, бросаясь за ней. Но полосатая ученица уже гребла лапами, стремительно приближаясь к берегу. Конечно, плыть у сестры Снеголапки получалось не так быстро и плавно, как это делали взрослые Речные воины, но она явно была горда собой. Плеколапка громко кричала наставнику и Космачу: 

- Видели? Я уже умею плавать! – Она с трудом выбралась на противоположный берег, отряхивая мокрую шерсть. 

Дождегрив в мгновение ока перебрался через реку по камням и сердито зашипел на ученицу: 

- Почему ты меня не послушала? 

- А разве что-то произошло? – невинно захлопала глазами Плесколапка. И правда, почти ничего: она только промокла и слегка подустала сражаться с водой, а потому теперь пыталась справиться с одышкой. 

- А если бы ты утонула или пострадала, - гнул свою линию её наставник, - то мне бы досталось от Ивозвёзда… 

- Ничего не случилось, - гораздо твёрже повторила Плесколапка, - я в полном порядке, ясно? – Она обернулась к сестре, неуверенно застывшей возле кромки воды. – Эй, Снеголапка, давай сюда! Знаешь, как здорово в реке плавать? 

А Снеголапка была сама не своя - она боялась так, что не могла шевельнуться. «Ну же, надо идти!» - подгоняла ученица себя. Кошечка не собиралась добираться до берега вплавь, как сестра, но и ступить на камни, едва показывавшиеся из воды, стоило ей немалых усилий. 

Шажок за шажком Снеголапка продвигалась дальше, панически боясь хоть немного замочить шерсть. Скользкие камни уходили из-под лап, приходилось крепко впиваться в них когтями и идти медленно, чтобы, упаси Звёздное племя, случайно не шлёпнуться в реку. При одной мысли о воде, заключающей её в свои ледяные объятия, у ученицы голова шла кругом. 

«Наконец-то!» - подумала Снеголапка, когда достигла берега. У неё даже лапы подкосились от облегчения, когда она спрыгнула на твёрдую землю подле Плесколапки. 

- Фи, улитка-тихоход, - фыркнула сестра белой кошечки, насмешливо глядя на неё. – Я бы перешла реку по камням в сто раз быстрее тебя! 

- Плесколапка, - грозно шикнул на ученицу Дождегрив, сверкнув глазами. Та смолкла, а Снеголапка видела: полосатой кошечке хотелось сказать что-то ещё, однако она пока не решалась. 

Дальше группа котов отправилась вдоль берега, и Дождегрив с Космачом принялись показывать сёстрам земли Речного племени. 

- Видите впереди пастбище? – поинтересовался серый воин, указывая хвостом вдаль. Снеголапка, сощурившись, заметила за холмом деревянные домики Двуногих и ограждения вокруг них. До котов доносились разнообразные звуки: мычание, топот копыт, крики, лай собак… 

- Там находится граница с племенем Ветра, - проскрипел чёрный кот, неодобрительно взглянув на пастбище. 

- И мы туда не пойдём, - добавил Дождегрив, разворачиваясь обратно. – Помнится, Ивозвёзд недавно предупреждал племя о стае собак, которые сейчас как раз бродят возле пастбища… 

Ученицы синхронно кивнули и засеменили следом за воинами. Снеголапка, с интересом вертевшая головой по сторонам, заметила вдали островок и высокий, облетевший дуб, одиноко высившийся посреди клочка земли. 

- Что это? – спросила она у Космача. Ответил кошечке наставник Плесколапки: 

- Остров Советов. Кстати, Совет состоится совсем скоро, и вас, как новых учениц, обязательно возьмут с собой, чтобы представить соседним племенам, - добавил Дождегрив, дабы поднять сёстрам настроение. На Снеголапку эти слова не особо подействовали. 

- Побежали к границе с племенем Теней, она должна быть где-то впереди! – взвизгнула Плесколапка, обгоняя наставников. Снеголапка со вздохом бросилась за ней. 

Снова им пришлось перебираться через реку, которую Снеголапка успела проклясть уже несколько раз за этот короткий отрезок времени. К великому сожалению кошечки, страх перед водой никуда не делся, и списать его на первые впечатления было нельзя. «Да что со мной творится? – мысленно вопрошала Снеголапка, осторожно перебираясь по камням. – Я же Речная кошка, в конце концов!» 

Ученицы добежали до границы. В нос белой кошечке ударил резкий, кисловатый запах племени Теней. 

- Ну и вонь, - прошипела ей на ухо Плесколапка. 

Затрещали ветви кустов, и Космач с Дождегривом вышли на поляну. Снеголапка тем временем разглядывала широкую Гремящую тропу, запах который был настолько противным, что в горле першило. За дорогой виднелись редкие сосны и ели, а также какое-то гладкое брёвнышко, спускающееся к озеру. 

- За этой Малой Гремящей тропой располагается территория Сумрачных котов, - охотно пояснил наставник Плесколапки. Снеголапка же приметила, что Космач поглядывает на чужие земли, пожалуй, слишком уж сурово. – Вон там – Полумостик… 

Снеголапка, далее не слушая Дождегрива, продолжала осматриваться и понемногу осознавала, что родная территория ей не нравится всё больше и больше. В чём же заключалась проблема? «Вода, вода… Здесь слишком много воды!» - решила ученица, содрогнувшись при воспоминании о бурном потоке. Если Снеголапка побаивалась узкого ручейка, протекающего возле лагеря, что тогда говорить о реке… «М-да уж… Терпеть не могу рыбу, а при виде воды едва помню себя от страха. Какая же из меня Речная кошка?» - недоумённо размышляла юная ученица, остро чувствуя нарастающую в душе тревогу.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики